Vidrio o cristal

Vidrio o cristal

Bienvenido a vidrio.website. Aquí encontrarás respuesta a todas tus dudas sobre el Vidrio o cristal.

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Vidrio o cristal, tú qué eliges

No soportas el plástico, no está hecho para ti. Prefieres este material limpio, lavable, reciclable y maravilloso que es el vidrio o cristal. No se nos ocurre otro tipo de material tan increíble y fabricado a partir de arena. ¡Sí has oído bien! ¿No lo sabías? El vidrio se fabrica a partir de arena de sílice.

Si quieres enterarte de todo, sigue leyendo, porque en nuestra tienda especializada te lo contamos todo.

No quieres pasarte toda una tarde dando vueltas buscando ese artículo especial en vidrio que nadie tiene, busca en nuestra tienda, porque seguro que lo encuentras en nuestra amplia selección.

No son sólo envases de vidrio, vas a encontrar productos fabricados de fibra de vidrio, seda y fibra de vidrio para manicura, envases para congelar alimentos, botellas de vidrio, frascos, embudos, lana de vidrio …todo lo que te puedas imaginar fabricado con este increíble material.

Vidrio o cristal .Vidrio.website , una tienda para gente ecológica

El vidrio es algo más que un material, es toda una simbología de limpieza, ecología, un producto que se utiliza como sustitución de otros más perecederos. Hoy en día se fabrica vidrio muy resistente que será perfecto para sustituir a todos los productos de plástico que desechamos todos los días, y que es necesario parar.

Porque vidrio.website es más que vidrio

El Vidrio o cristal es toda una cultura, nuestra pasión va más allá de la tienda especializada.  Somos un movimiento en defensa de la cultura del vidrio contra el plástico. Somos muy fan porque defendemos su mayor durabilidad, limpieza y usabilidad. Es un material reciclable y nos encanta.

¿Cómo se hace el Vidrio o cristal?

Cómo se hace el vidrio es la pregunta que en algún momento todos nos hemos hecho. Y es que el vidrio es un material casi tan antiguo como el hombre. La primera evidencia arqueológica que tenemos de la existencia del vidrio data el año 2500 a.C. En algún momento este material  fue increíblemente valorado, algo muy preciado y casi sagrado. Así que vamos a explicarte cómo es el proceso de fabricación del vidrio, y los tipos de vidrios que existen.

¿Cómo se encuentra el vidrio en la naturaleza?

Aunque no podamos creerlo en principio, el vidrio se fabrica a partir de la arena. Si, sí a partir de una arena con base de sílice con óxidos metálicos secos. Este tipo de arena también se conoce como arena de cuarzo. Cuando queremos que el vidrio que vamos a fabricar sea transparente, no puede ir mezclado con impurezas de hierro. Si el vidrio que queremos hacer sea verde, entonces añadiremos estas impurezas. Así pues, la arena se considera la base, como una de las materias primas del Vidrio o cristal.

Ahora, bastaría con  meter la mezcla en un reactor de fusión y fundirla a más de 2000º C.

Y es que el método que utilizamos hoy en día, es el mismo método de fabricación del vidrio utilizado en la Edad Media.

Fases de fabricación del vidrio.

Sin embargo, si queremos fundir el vidrio a una menor temperatura, podemos hacerlo añadiendo otro tipo de químicos que a continuación te contaremos.

Podemos añadir Carbonato de Sodio para que la fabricación del vidrio sea más sencilla y a más baja temperatura. Este ingrediente es lo que también conocemos como sosa. Pero ¿cuál es el inconveniente de esto? El carbonato de sodio permite que pase el agua a través del vidrio, así que es imprescindible añadir también Óxido de Calcio (cal) para anular esta propiedad.

Además, si lo que queremos es que nuestro vidrio sea más duradero, lo único que tenemos que hacer es añadir óxidos de magnesio y/o aluminio. Al fabricar el vidrio, debemos tener en cuenta que la proporción de todos estos aditivos debe de ser de un 30% del total de la mezcla.

Pero el vidrio, dependiendo de qué tipo se trate, color, dureza…lleva diferentes aditivos extra, como son el óxido de plomo, que proporciona brillo intenso a los cristales, y además le aporta suavidad para facilitar su corte y le ayuda a llegar antes a su punto de fusión.

En el caso del vidrio de los lentes, por ejemplo, llevan en su composición, óxido de lantano que le aporta propiedades refractarias. Y por ejemplo, cuando le añadimos hierro, le aportamos propiedades que le permiten absorber el calor.

¿Cómo se hace vidrio con color?

Si lo que queremos es que nuestro vidrio tenga una tonalidad diferente, tenemos que añadir otros compuestos, como ya se ha apuntado antes con las impurezas de hierro, que le dan una tonalidad verdosa al vidrio. Si lo que queremos es que nuestro vidrio tenga una tonalidad amarillenta, ámbar o grisácea lo que tenemos que hacer es añadir un poco de carbón o hierro, según el tono que queremos que tome.

Normalmente esta mezcla que acabas de preparar se va a fundir en torno a los 1500 o 2000ºC dependiendo de las proporciones agregadas.

Una vez fundido, es un líquido viscoso y maleable que ya está preparado para darle la forma deseada. Para que lo entendamos, su apariencia es parecida a la de un chicle. Y tenemos preparada nuestra mezcla para poder darle la forma que queramos.

Los egipcios, por ejemplo, utilizaban moldes. Ponían la mezcla viscosa dentro de un molde y lo dejaban enfriar. Hoy en día es la manera en que se fabrican las lentes de contacto.

También se le puede dar forma como vidrio soplado. Es lo que se conoce como fabricación de vidrio soplado. Se coloca una cantidad de vidrio fundido en el extremo de un tubo, y se va soplando y dando forma hasta que conseguimos la forma deseada.

Fabricación de las botellas de vidrio.

Especialmente curioso, es el proceso de fabricación de las botellas de vidrio, que aúna varias de las técnicas que acabamos de explicar más arriba.

En primer lugar, se funde el compuesto de la arena de sílice, con los demás ingredientes, a unos 1500ºC. La mezcla chiclosa pasaría a unos moldes en los que se colocan con la boca arriba, y a continuación se soplaría la botella procedente del molde. Se deja enfriar, y voila! Ya tenemos botella.

Vidrio flotado

O también se puede meter en un baño de estaño para que le sirva de soporte y pulverizar nitrógeno presurizado para darle forma y pulirlo. A esta variedad de vidrio se le llama vidrio flotado, y así es como se fabricaban los paneles en los años 50.

Como hay muchísimos tipos de arenas y arcillas, el tipo de vidrio será acorde con eso. Habrá tantas variedades de vidrio, como tipos de arcillas hay.

Y así, utilizamos el vidrio para millones de cosas en nuestro día a día. Lo utilizamos en casa en forma de botellas, recipientes, lentes, aislantes, fibras de refuerzo…

Aunque pienses que las guirnaldas son también de vidrio, hoy en día las fabrican de materiales más resistentes y duraderos, y no tan sensibles. Así puedes utilizarlas en exterior o interior, donde más te apetezca.

Historia del vidrio

Más allá de lo que te hemos contado antes, el vidrio que utilizamos en las ventanas de las casas, es una de las cosas más importantes en la edificación, pero no siempre fue así.

El vidrio se puede formar de manera natural, o podemos fabricarlo. Y aunque se ha utilizado durante siglos, no es hasta el siglo XVII cuando se empieza a utilizar el vidrio en ventanas, cristaleras y otros tipos de construcción. Antes de esta fecha, las ventanas no tenían protección de cristal, y eran únicamente la gente con más poder adquisitivo, las clases más altas de la sociedad las que contaban con alguna manera de poner una protección en sus ventanas. Nos ha parecido especialmente curioso, descubrir que algunos nobles utilizaban cuernos de animales reblandecidos en agua para hacer una pasta consistente, y utilizarla a modo de protección ensamblándolas en las ventanas.

Los romanos fueron los primeros en comenzar a utilizar el vidrio en sus construcciones para las ventanas, y probablemente esta técnica la tomaron del Egipto Romano, aunque no era un vidrio como el que conocemos actualmente.

En el siglo XVIII el vidrio comienza a popularizarse más, pero aún requiere de técnicas muy avanzadas y caras, como el molido y el pulido, que lo hacían inaccesible para una parte mayoritaria de la sociedad. Aunque las máquinas de vapor avanzaron mucho el proceso, e hicieron posible una fabricación más sencilla, aún quedaba mucho . Y no es hasta el siglo XIX cuando conseguimos planchas de vidrio de grandes dimensiones y una mayor calidad.

Es en el siglo XIX cuando comienzan a extenderse en las tiendas y oficinas las ventanas de vidrio, y el centro de producción del cristal se desplaza a EEUU, donde se comienza a fabricar a gran escala, pasando las planchas entre dos rodillos sobre una base de acero. Las láminas resultantes se dejaban enfriar y se cortaban en la medida necesaria.

Hoy en día el vidrio se ha convertido en un elemento fundamental y único en nuestras construcciones. Porque facilita la entrada de luz exterior, y favorece la creación de casas pasivas, y casas prefabricadas, en las que su presencia es fundamental. En muchas ocasiones, en este tipo de casas se utilizan paneles de 3 o 4 metros de alto y ancho, constituyendo verdaderos pilares de la construcción.

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